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Preguntas Frecuentes

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  • ¿Qué es un sismo?

    Es la propagación de ondas por la corteza terrestre producidas por la liberación súbita de energía acumulada por mucho tiempo debido a la interacción de las placas tectónicas.

  • ¿Existen algunas teorías que expliquen el origen de fenómenos como los sismos y los volcanes?

    Sí. Hay dos teorías estrechamente ligadas desarrolladas hacia inicios del siglo XVIII que se conocen como Deriva Continental y Tectónica de Placas. La Deriva Continental establece que hace unos 200 millones de años los continentes estuvieron unidos formando un gran supercontinente llamado La Pangea y que gradual y paulatinamente se resquebrajó y separó, hasta conformar los continentes que conocemos en nuestros días. Esta teoría va conectada con el conocimiento de que la litósfera terrestre está conformada por una serie de grandes losas o placas que se mueven en diferentes direcciones y velocidades. El movimiento de esas placas y su interrelación (unas chocan entre sí, otras se desplazan en direcciones opuestas, etc.), hace que se generen en su interior grandes presiones, acumulación de esfuerzos y grandes fuerzas de fricción lo cual hace que el material se fracture y se desplace súbitamente originado los sismos.

     

  • ¿Qué diferencia hay entre Terremoto, Temblor, Sismo y Movimiento Telúrico?

    En realidad los cuatro términos son sinónimos, pero en Sur América se le ha dado especial énfasis a la expresión terremoto para ser asignada a los sismos destructores o que han causado víctimas.

  •  ¿Qué diferencia existe entre Magnitud e Intensidad?

    Son dos formas diferentes de cuantificar los sismos. La magnitud es una medida instrumental que se relaciona con la energía símica liberada en el foco y su valor no depende del lugar de observación. La intensidad es una medida cualitativa de los efectos generados por los sismos en superficie.

  • ¿Qué diferencia existen entre Hipocentro e Epicentro?

    El hipocentro es el foco del sismo en profundidad y el epicentro es la proyección en superficie del hipocentro, es decir, el epicentro es el lugar en la superficie más cercano al hipocentro 

  • ¿Qué es un sismo superficial?

    Para la RSNC, es un sismo cuya profundidad es menor a 30 Km.

  • ¿Por la profundidad del sismo se sabe si hay o no víctimas y daños?

    Por lo general los sismos superficiales son más destructores que los profundos, pero el hecho que un sismo sea superficial, no implica daños, el potencial de daño de un sismo depende de otros factores adicionales, como son magnitud, distancia, vulnerabilidad estructural, etc.

  • ¿Qué es un sismo premonitorio y una réplica?

    Para una serie de sismos ocurridos en una zona y en un tiempo limitados, el sismo de esta serie con mayor magnitud generalmente se lo conoce como sismo principal, los sismos precedentes como premonitores y a los posteriores como réplicas.  Las réplicas son debidas al reajuste de esfuerzos en el entorno de la zona de ruptura, aunque dependiendo de las características del sismo no necesariamente se van a presentar. Las replicas usualmente siguen patrones de frecuencia de ocurrencia conocidos siendo éstos más variables para los premonitores.  Un sismo denominado inicialmente principal puede ser premonitor si el siguiente sismo de la serie tiene una magnitud mayor.

  • ¿Cuánto tiempo puede durar un sismo?

    Por lo general los sismos se sienten en un intervalo de 10 a 15 segundos, pero su registro instrumental debido a la sensibilidad de los instrumentos, es mayor.  Esto también depende de la distancia del observador a la fuente sísmica.

  • ¿Están los sismos relacionados con otros fenómenos atmosféricos (invierno, Huracanes, Sequías, Alineación Planetaria, etc.)?

    El comportamiento climático en general se presenta en las capas atmosféricas  regido especialmente por el sol.  Los movimientos sísmicos se generan por el movimiento de las placas tectónicas que son producidos por  el gradiente de temperatura interna de la tierra que se generan debido a las inmensas presiones gravitacionales, por lo tanto, el comportamiento climático no está relacionado con la actividad sísmica.

  • ¿Qué es un Maremoto (Tsunami)? ¿Se pueden predecir?

    Es un cambio drástico en el nivel del mar en zonas costeras generando grandes olas (entre algunos centímetros y varios metros) producido por un sismo en la corteza marina.  Dependiendo de la distancia del epicentro a la costa las olas pueden tardar entre algunos minutos y varias horas pudiendo advertir de la llegada de las mismas con algún tiempo de anticipación.  Como el Tsunami es la consecuencia de un sismo no es posible la predicción de Tsunamis.

  • ¿Qué es el cinturón de fuego del pacífico? ¿Colombia está en él?

    Es un conjunto de fronteras de placas tectónicas, las cuales recorren todo el océano pacifico desde las costas de Asía hasta las costas de América, estas fronteras se caracterizan por presentar una gran actividad sísmica. Colombia en su costa pacífica hace parte de este cinturón ya que aquí chocan las placas Nazca y Suramericana.  

  • ¿Cuál ha sido el sismo más grande en el Mundo?

    El sismo más grande registrado instrumentalmente ocurrió en Chile en Mayo 22 de 1960 con magnitud Mw = 9.5.

  • ¿Cuál ha sido el sismo más grande en Colombia?

    El sismo de Tumaco en 1906 con Magnitud Mw = 8.8.

  • ¿Qué zonas del país presentan mayor actividad sísmica?

    La actividad sísmica en Colombia ha sido observada de manera constante en el tiempo, tanto en los relatos históricos de terremotos importantes, como en la sismicidad instrumental reportada por diferentes redes sismológicas. Así, la notoria recurrencia de estos eventos refleja el comportamiento dinámico del país y su capacidad para generar sismos de gran magnitud. La distribución epicentral observada históricamente está de acuerdo con el modelo tectónico de límite de placas, que se tiene para la esquina noroccidental de Suramérica, dada la convergencia de las placas de Nazca, Suramericana y Caribe. La sismicidad de Colombia tiene distintos orígenes según su ocurrencia; sismicidad asociada a la zona de subducción a lo largo del océano Pacifico, eventos desde superficiales hasta profundos; sismicidad de carácter profundo e intermedio atribuido a una posible antigua subducción, con sismicidad notoria desde los departamentos de Boyacá hasta Norte de Santander. Gran parte de la sismicidad superficial es producto del proceso de deformación actual de la corteza, enmarcada geográficamente dentro de la Zona Andina, contigua a los principales sistemas de fallas que controlan los piedemontes cordilleranos, sistema de Fallas de Cauca, Romeral, del Valle Superior y Medio del Magdalena, con zonas epicentrales importantes como: el departamento de Nariño, Páez (Cauca), occidente de Risaralda y norte del Valle, Viejo Caldas, el sector de Pulí y norte de Tolima, y, el sector occidental de Santander entre Cimitarra y Santa Helena del Opón. En el costado oriental de la Cordillera Oriental, existe un corredor continuo de más de 600 Km. que atraviesa el país desde Ecuador hasta Venezuela con una dirección predominante de N45ºE, atribuible a los sistemas de fallas del Borde Llanero y Algeciras; en el sistema de fallas del Borde Llanero, han ocurrido sismos bien importantes como el de Tauramena en 1995, además, una estimación preliminar de los movimientos corticales que muestran tasas de actividad por el orden de milímetros por año (Taboada et al, 2000).También es notable la sismicidad al noroccidente del país (Chocó y límite con Panamá), donde se observa una sismicidad importante cerca de la zona de Murindó, con la presencia de fallas catalogadas como activas (Ingeominas, 1996), asociadas a la colisión del Bloque de Panamá - Chocó. Se ha localizado una sismicidad superficial cuyos epicentros están definidos al oeste de Nariño y Cauca, mar adentro, ligado al proceso de subducción, los cuales han generado eventos tsunámicos importantes en el siglo pasado. La sismicidad al norte de Colombia aparece muy difusa, dada la baja tasa de convergencia entre la Placa Caribe y la Suramericana donde la deformación no ha alcanzado un estado alto para generar dicha actividad sísmica (Taboada et al, 2000). La sismicidad del cratón es baja, pero no inexistente. Se han presentado sismos importantes, pero con un periodo de recurrencia muy largo, tal como el sismo de Puerto Rondón en 1993, cuya magnitud fue de Ms=5.9. Esta actividad es muy probable que esté asociada a la reactivación de antiguos accidentes paleozoicos ante los esfuerzos de convergencia de las placas. La deformación reciente del cratón se limita principalmente a su borde occidental donde las fallas del Borde Llanero eventualmente se propagan en ese sentido (Taboada, et al., 2000).

  • ¿Se ha incrementado la actividad sísmica en los últimos años en el mundo?, ¿En Colombia?

    En el mundo se generan constantemente sismos importantes todos los días. La percepción del incremento de los sismos tanto nacionales como internacionales se puede deber al mejoramiento de las tecnologías tanto en registro y análisis sísmico como comunicaciones.  Es decir, en años anteriores (1900 a 1980 por ejemplo) no se podían registrar y mucho menos comunicar eventos de cualquier tipo en zonas remotas del mundo o del país.  Con el avance en la tecnología se ha podido instalar equipos sismológicos en todas estas zonas con lo cual se incrementa el número de sismos y por lo tanto su reporte y eso conlleva a una sensación de incremento en el número de ocurrencias de sismos.

  • ¿Pueden predecirse los sismos?

    En el estado actual de la ciencia en ningún lugar del mundo es posible predecir la ocurrencia de un sismo, simplemente se puede hablar de probabilidades de ocurrencia y que características probables puede tener el movimiento.  Por lo tanto cualquier información que hable sobre la futura ocurrencia de un sismo especificando la magnitud, el sitio y la fecha carece de fundamento científico.

  • ¿Qué se debe hacer después de un sismo de gran magnitud?

           Hacer una evaluación de su vivienda para conocer el estado y estar atento de la información y atender las recomendaciones de los organismos   de atención de emergencias.

  • UTC: Corresponde a "Universal Time Coordinated" lo que hace referencia a la hora estándar usada para determinar la hora de un evento sísmico (también usado en otros campos y se usa para estandarizar una hora a nivel  mundial y se refiere a la latitud cero (0) también conocida como GMT Greenwich Mean Time". Para Colombia si la hora local son las 5:00 p.m. la hora UTC serían las 10:00 p.m. ya que para Colombia hay que restar 5 horas a la UTC para obtener la hora local o sumar en sentido contrario.
  •  GAP: Es el mayor ángulo azimutal entre estaciones que registra el sismo y en general entre más pequeño sea este número (alrededor de 90°) más confiable es la localización del sismo.
  • RMS: son las iniciales de Root Mean Square. Es la raíz cuadrada de los promedios de los cuadrados de los residuales de tiempo en segundos. Este parámetro provee una medida del ajuste de los primeros arribos de las ondas.  En forma similar entre más pequeño sea este valor significa un mejor ajuste de los datos.
  •  En las siguientes entidades encuentra información complementaria o adicional: Sistema Nacional de Prevención y Atención de    Desastres.

          http://www.sigpad.gov.co/

  •  Fondo de prevención y atención de Emergencias  

          http://www.fopae.gov.co/, http://www.conlospiesenlatierra.gov.co.

  • Volcanes: Mayor detalle e información puede consultarla en la página web de los Observatorios Vulcanológicos y Sismológicos, donde podrá encontrar el nivel de actividad, la historia, artículos, fotografías y los mapas de amenaza de los volcanes.

           Manizales: http://www.ingeominas.gov.co/Manizales.aspx

           Pasto:  http://www.ingeominas.gov.co/Pasto.aspx 

           Popayán: http://www.ingeominas.gov.co/Popayan.aspx

  • Acelerógrafos: Consultar en la Red Nacional de Acelerógrafos

          http://seisan.ingeominas.gov.co/RNAC/

  • Movimientos en masa: Consultar en el Sistema de información de Movimientos en Masa:

          http://zafiro.ingeominas.gov.co/simma/Default.aspx

  • Mapa geológico y fallas geológicas: Puede encontrar información relacionada en el siguiente enlace.

          http://www.ingeominas.gov.co/Geologia/Mapa-geologico-de-Colombia.aspx

  • Microzonificación, Mapa de la microzonificación sísmica de Bogotá:

          http://seisan.ingeominas.gov.co/RSNC/index.php?option=com_content&view=article&id=141&Itemid=88

  • Mapa de la microzonificación sísmica de Cali:

          http://seisan.ingeominas.gov.co/RSNC/index.php?option=com_content&view=article&id=162&Itemid=90

  • También puede consultar la página del Sistema Nacional de Prevención y Atención de Desastres.

          http://www.sigpad.gov.co/

          http://www.fopae.gov.co/

          http://www.conlospiesenlatierra.gov.co

 

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